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Consejos de jardinería: Semillas de cultivo bajo luces fluorescentes

Consejos de jardinería: Semillas de cultivo bajo luces fluorescentes


Q: La primavera pasada tuve mucha suerte comenzando semillas de coleo, impatiens, zinnias, caléndulas y vinca con una sola luz fluorescente. Quiero agregar más este año y me gustaría saber qué luces son las mejores. - Kristin Fahey, Akron, Ohio

A: Quédese con las luces fluorescentes ordinarias. Están fácilmente disponibles, tienen un precio razonable y funcionan bien para las plántulas. La combinación de un tubo blanco "cálido" con un blanco "frío" en el mismo dispositivo dará los mismos resultados que un par de "luces de cultivo" especiales. Lo mejor son probablemente las luces de las tiendas de 4 pies de largo. Dado que la intensidad de la luz se reduce en cada extremo de cualquier tubo fluorescente, los tubos más largos generalmente le brindan más luz útil por pie. Recomiendo las unidades de 4 pies porque, dado su uso generalizado en talleres y garajes, suelen ser una mejor compra que las más largas (de hecho, a menudo están a la venta en ferreterías y centros domésticos). Cada unidad tiene un par de tubos e iluminará un área de crecimiento de aproximadamente 8 pulgadas de ancho. Mantenga las luces a solo 2 o 3 pulgadas por encima de la parte superior de las plántulas y déjelas encendidas durante 16 horas cada día. Cuando los fluorescentes están más lejos, la energía que llega a las plantas se reduce y las plántulas se estirarán hacia la luz y se debilitarán. La necesidad de encender las luces a medida que crecen las plántulas a menudo lleva a los jardineros a colgar las luces de inicio de semillas con cadenas; mueven las cadenas un eslabón o dos para hacer pequeños ajustes. La principal ventaja de los soportes de luz fluorescente que se venden en los catálogos de jardín es que facilitan aún más el ajuste de la altura de las luminarias.

Con el tiempo, la energía que un tubo fluorescente entrega a las plantas disminuye significativamente, mucho antes de que puedas notar una disminución visible de la luz. Una buena regla general es reemplazar las luces de las plántulas después de 12 a 18 meses de servicio. Todavía les quedará mucha vida para otros usos en su hogar, y sus plántulas crecerán mejor con tubos fluorescentes nuevos. Una vez que las plántulas alcanzan una altura de 8 pulgadas, es difícil mantenerlas creciendo bien bajo fluorescentes. Las hojas inferiores se ocultan de las luces y, por lo tanto, no pueden obtener suficiente energía. Pero con la mayoría de las anuales, no es necesario esperar tanto antes de sacarlas al aire libre. De cuatro a ocho semanas de crecimiento (después de que aparecen las primeras hojas) es suficiente para casi todas las flores y verduras anuales. Si desea agregar unas semanas más a su esfuerzo de inicio de semillas, la mejor estrategia es construir un marco frío (una caja sin fondo sin calefacción con una tapa transparente ajustable). Con un marco, las plantas pueden salir al aire libre al menos dos semanas antes de que haga suficiente calor para plantarlas en campo abierto. Y es el lugar perfecto para ayudarlos a adaptarse a la intensa luz del sol.

Para obtener más información sobre el cultivo bajo luces, recomendamos Jardinería bajo luces: la guía completa para cultivadores de interior, de Leslie Halleck.


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